雅虎死了:从市值1280亿美元到破产贱卖,最后连名字都没保住
       今年1月,雅虎将其主营业务全部出售给了美国通信巨头 Verizon,而其余包括阿里巴巴股份以及同日本雅虎的合作业务独立运营。卖身之后的雅虎( Yahoo!)宣布,正式改名为“Altaba”,被中国网友戏称为“阿里他爸”。
 
当年的雅虎,到底有多牛?

        它是全球第一家提供互联网导航服务的网站。它开创了互联网免费模式,即内容免费,广告收费。

      2000年~2006年,它一直霸居全球互联网排名第一的宝座。2006年全球互联网公司前20名中,它独霸3席,雅虎、雅虎日本和雅虎中国分别位列第1、第7和第14。美国的Google、Facebook,中国的新浪、搜狐和网易三大门户网无一不是它的追随者和模仿者。

         当年的雅虎“帝国”,几近无敌,甚至可以说,等同于整个互联网。难怪一些专家不无夸张地说:“Internet有朝一日将改变整个世界,但若没有 “ YAHOO!”,恐怕连门还摸不着呢。”

 

 辉煌的开始

         1994年,斯坦福大学的电子工程研究生杨致远(Jerry Yang)和大卫·费罗(David Filo)发现尽管网上有数不胜数他们感兴趣的东西,但是却没有一个结构化的方式把这些信息有效地组织起来以方便大家的浏览。

         于是,杨致远和费罗设想为互联网设计一个路径图,把用户喜爱的网站按照不同的主题组织在一起,同时设计出一个搜索引擎来帮助用户用关键词触达目标网站。1994年初,他们推出了 David and Jerry's Guide to the Web ,同年4月,这个站点更名为 Yahoo!。到了11月,Yahoo 每天的访客有17万。

         1995年3月获得红杉资本合伙人迈克·莫里兹(Mike Moritz)的风险投资,Yahoo!  公司正式成立,开启了 Yahoo! 全新的征程。Niehaus Ryan 为 Yahoo! 设计出的 Do You Yahoo? 的电视广告使得雅虎名噪一时。

         与此同时,Yahoo! 页面上的内容越来越多起来,天气、股票、体育赛事、地图等占据越来越多版面,用户自定义的 My Yahoo 以及专门面向儿童的 Yahooligans 也常驻在页面上。随后,Yahoo 和英国的路透社合作,后者每天提供10条头条新闻,用户只需要在 Yahoo.com 页面上点击就可以阅读。

         1995年,Yahoo! 开始销售广告,当时有人估计这块市场的规模只有2000万美元,但是到了1997年,仅仅是广告业务就为 Yahoo! 创造了超过7000万美元的收入,到了1998年,这一数字增加到了2亿美元以上。从1995年秋到1996年春,网站每周页面浏览量从2100万攀升到4200万,到了秋天的时候,这一数字已经增加到了1亿。

         1996年,Yahoo! 终于 IPO 上市,发行当天股价从13元飙升至最高43元,尽管收盘价回落到33元,但这已经让它成为截止当时纳斯达克历史上发行日增长第三高的公司。是日,Yahoo! 市值达到8.5亿美元,此时,这家公司的员工总共也只有49人。杨致远和费罗的账面身价都超过了1.3亿美元,早期投资人软银获利近2亿美元。在上市后数月内,Yahoo! 公司的股价较 IPO 高点跌去超过44%以上,但直到1998年3月之前,Yahoo! 是唯一一家取得盈利的搜索公司。

         1997年,Yahoo! 收购 Rocket mail 推出了自己的邮件服务,在随后的几年时间里,Yahoo! 陆续推出了自己的游戏、群组、即时信息服务。此时,何等意气风发,Yahoo! 帝国的市值高达1280亿美元,即使巴菲特的伯克希尔·哈撒韦(Berkshire Hathaway)公司也要在这家互联网新贵公司甘拜下风,它的市值那时只有1080亿美元。

 

输掉未开始的战争

         Internet 摸到门了,正在改变着世界。先驱者雅虎,却迷路了。

1、错过Google

      1997年,斯坦福大学的两个博士生,搞了一个叫“BackRub”(Google的雏形)的研究项目,想要以100万美元卖给雅虎。但是Yahoo! 却无动于衷。到了2002年,雅虎幡然悔悟,开始认真考虑收购Google,但这一次,谈判的主动权掌握在了布林和佩奇手上,他们要价50亿美元。2002年的时候,Google 营收只有2.4亿美元,Yahoo! 的收入则不到8.4亿美元,它的股价则徘徊在7美元左右。如果要成功收购 Google,意味着 Yahoo! 要把自己的全副身家都押注在这家模式和自己截然不同的搜索公司身上,而那已经不是收购,更加近乎合并。最终,Yahoo! 放弃了这次惊心动魄的收购。

  而今天,Google的市值是5000亿美元。

2、错过Facebook

在2006年,Yahoo! 不仅看中了 Google,同时,它也看到了 Facebook 蕴藏的巨大潜力,雅虎报价10亿美元准备收购Facebook,扎克伯格和Facebook的投资者几乎同意了这个交易。但是由于难堪的财报状况,职业经理人塞梅尔最终将10亿美元的报价压低到了8.5亿美元,倍感羞辱的扎克伯格,在董事会上当着所有人的面撕烂雅虎递交的协议书。过了几个月,雅虎又提出10亿美元甚至更高的收购价,被Facebook拒绝。

         今天,Facebook的市值是3000亿美元。

3、错过YouTube

       Yahoo! 也曾经动过收购 YouTube 的念头,然而,最终还是被 Google 以更高的价格16.5亿美元捷足先登。


一场羞辱的结局

1、错过微软

       2008年2月1日,微软发起了对 Yahoo! 的高达446亿美元的现金及股票收购邀约,溢价60%,向雅虎抛出橄榄枝,希望通过两者的联姻,打破谷歌在搜索和在线广告市场的垄断地位。考虑过和 Google、新闻集团的合并可能性之后,在时任公司 CEO 的杨致远的坚决反对下,Yahoo! 还是拒绝了微软的收购。在微软报价每股33美元收购价之后近300天,Yahoo! 的股价跌到了只有不到9美元。 

       经过漫长的谈判之后,2009年7月底,微软和 Yahoo! 达成了长达10年的搜索合作协议,微软获得了 Yahoo! 搜索引擎的全部入口来推动自己的 Bing 搜索,而且微软毋须向 Yahoo! 预先支付现金。宣布该协议的次日,Yahoo! 的股价大跌超过10%,从微软最早提出收购时算起,Yahoo! 的股价至此已经跌去了六成以上。

2、最后的谢幕

       历史最终又进行了一个充满吊诡的循环,在收购 Google 失败十年后,困难重重的 Yahoo! 把最后的希望寄托在了来自 Google 的高管梅丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer )身上,这时候,Yahoo! 的市值已经缩水到只有最高峰时的1/6不到。

在 Google 的经历让梅耶尔有了一切从用户数据出发来不断完善产品的癖好。在梅耶尔担任公司 CEO 之前的三个季度里,Yahoo! 主页团队测试了5个新样式,就在梅耶尔的前两个月里,她测试的主页样式高达37个。在梅耶尔治下,Yahoo! 越来越多地倾向于转型成为一个提供内容的媒体公司。梅耶尔沉迷于 Yahoo! 制作优质、高级的内容不可自拔。更加糟糕的是梅耶尔的这种沉迷渐渐变成了一种偏执和不近人情。带着救世主的光环来到 Yahoo!,雄心勃勃地试图拯救公司,这一切使得梅耶尔越发膨胀起来。

         每个周一太平洋时间下午三点,梅耶尔要求遍布全球各地的管理层在这一时刻进行长达三个小时的电话会议,在纽约,这是下午六时,在欧洲,这是晚上十一点甚至更晚。而梅耶尔每次开会都会迟到最少45分钟,于是在欧洲的一些管理层直到三点以后才能打电话进来参会。不止在公司内部,梅耶尔的骄纵也让合作伙伴颇多怨言和不满。

       2016年7月25日,Yahoo! 的航程终于结束,美国通讯巨头Verizon宣布以48.3亿美元收购雅虎,48亿美元的售价还不到巅峰时期千亿估值的一个零头。在历经了二十多年的漂泊之后,在见证了互联网的蓬勃起伏之后,这家曾经一度是硅谷最新颖、最有趣的互联网公司以近乎被羞辱的方式在历史的舞台上黯然落幕。

        Yahoo! 的倒塌留给人们的是深深的反思,错过了也许就永远也无法挽回。正如净水器这个能够给人们带来健康、带来希望的行业一样,你如果错过了… …